Isabelle d'Este

Isabella d'Este par Léonard
Isabella d'Este par le Titien
Isabella d'Este par Giancristoforo Romano

Isabelle d'Este était une noble italienne née le 18 mai 1474 à Ferrare et morte le 13 février 1539 à Mantoue. Elle fut, comme sa sœur cadette Béatrice, l'une des principales femmes de la Renaissance italienne et une figure culturelle et politique importante. Liée par la naissance ou mariage à toute la noblesse italienne, elle est restée célèbre comme Première dame de la Renaissance ("primadonna del Rinascimento").

Elle est la fille d'Hercule Ier d'Este, duc de Ferrare, de Modène et de Reggio d'Émilie, et d'Éléonore de Naples, elle-même fille de Ferdinand Ier de Naples et d'Isabel de Claremont. Sa plus jeune sœur est Béatrice d'Este qui épousa le duc de Milan, Ludovic Sforza. Elle a à peine six ans qu'un contrat de mariage est signé, le 28 mai 1480, entre les Este et les Gonzague, contrat qui la « fiance » au fils aîné du marquis Frédéric Ier de Mantoue et de Marguerite de Bavière, François, alors âgé de treize ans. Le négociateur mantouan trouva que plus que sa beauté, son intelligence et son talent sont admirables (più che la bellezza è mirabile l'intelletto e l'ingegno suo).

Elle épousa donc, à Mantoue, le 12 février 1490, âgée de quinze ans, François II, âgé de vingt-trois ans, qui est, depuis 1484, marquis de Mantoue. Ils eurent ensemble huit enfants. Dès son entrée dans la ville de Mantoue, les mantouans sont éblouis par son raffinement. De son côté, elle tomba immédiatement sous le charme de la cour mantouane. Un mois après son arrivée, elle écrit à son père : « J'ai déjà pris tant d'amour à cette ville, que je ne peux pas ne pas prendre soin du respect et des intérêts des citadins (Io ho già preso tanto amore a questa città, che non posso fare che non piglia cura de li honori et utilitate de li citadini) ».

Sa contribution fut déterminante pour l'avènement d'un nouveau climat culturel fécond. D'un goût très sûr, elle fut l'exigeante mécène d'une importante cour d'hommes de lettres et de musiciens. Isabella dépensait des sommes énormes pour ses atours et ses bijoux, en sorte qu'elle devint une référence pour le monde occidental en matière de mode, de savoir-vivre, de maquillage et de beauté.

Elle fut également fort habile et avisée en politique, ayant plusieurs fois à assumer la régence de l'État pendant les nombreuses absences de son mari, notamment durant la très délicate période de la captivité de François II à Venise. Son adresse charismatique dans la sollicitation lui permit d'obtenir, en 1527, la pourpre cardinalice pour son fils Ercole et, en 1533, la dignité ducale pour son fils Frédéric.

En réalité, derrière la façade toute en beauté et en féminité, se cachait un cœur impavide qu'aucun obstacle ne pouvait arrêter. Elle écrivait à son propre sujet : « Même dans notre sexe se retrouve une nature virile (Etiam nel nostro sesso si ritrovano animi virili). »

François II décéda en 1519, à l'âge de 52 ans et elle lui survécut vingt ans. Elle mourut en 1539 âgée de 64 ans.

De son mariage avec François II, naquirent huit enfants :

L'Arétin, son implacable ennemi, la décrit : « archi-malhonnêtement maquillée, dents d'ébène et cil d'ivoire (arcidisonestamente imbellettata, i denti d'ebano et le ciglia d'avorio). »

Source: Wikipedia

Francesco Gonzaga par Giancristoforo Romano
L'Antico, Venus Felix

 

Le studiolo

Mantegna, Minerve chasse les vices
Mantegna, Le Parnasse
Lorenzo Costa, Couronnement d'une Dame (allégorie pour Isabella)
Lorenzo Costa, Histoire du dieu Comus
 
Pietro Perugino, Combat entre l'Amour et la Chasteté
 

 

Images de louvre.fr

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